miércoles, 12 de abril de 2017

La historia del volcán Paricutin

Rara vez un volcanólogo consigue observar el nacimiento, el crecimiento, y la muerte de un volcán. El volcán Paricutín proporcionó esa oportunidad. 

Paricutin es un volcán de cono de ceniza situado en el estado de Michoacán, en México, cerca de un pueblo que el mismo volcán cubrió de lava. 



El volcán entró en erupción el 20 de febrero de 1943 y continuó estallando hasta 1952, durante el cual destruyó las aldeas de Parícutin y San Juan Parangaricutiro, enterrándolas bajo ceniza y lava. El pináculo de la iglesia de San Juan Parangaricutiro es todo lo que queda de la aldea, sobresaliendo de la roca de lava ya solidificada.

A diferencia de la mayoría de los volcanes, el volcán Parícutin no existía hasta ese fatídico día. Esto hace que el volcán sea único porque es uno de los pocos volcanes cuyo nacimiento ha sido atestiguado por el hombre. 


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El volcán se encuentra a unos 200 kilómetros al oeste de la ciudad de México, en el campo volcánico Michoacán-Guanajuato, que contiene alrededor de 1.400 respiraderos volcánicos. Paricutin es el volcán más joven que se ha formado en el hemisferio norte.

Nacimiento de un volcán: La primera postal conocida del volcán Paricutín, tomada el día 2 de la erupción.
Durante semanas antes de la erupción, los habitantes de este pueblo experimentaron temblores y ruidos profundos en la tierra. El 20 de febrero de 1943, un granjero, Dionisio Pulido y su esposa Paula, quemaban arbustos en su campo de maíz cuando observaron que la tierra frente a ellos se hinchaba hacia arriba y se agrietaba para formar una fisura de unos 2 metros de diámetro. 



Oyeron sonidos siseantes y vieron humo salir de la fisura, luego describieron como un olor repugnante de huevos podridos. Dionisio Pulido no estaba seguro de lo que era, pero lo asustó lo suficiente como para huir de la escena. Increíblemente, lo que el agricultor sin saberlo presenció fue el nacimiento de un nuevo volcán.



Al día siguiente, Dionisio, junto con varios otros de la aldea, salió al amanecer para examinar el sitio. Lo que vieron los dejaron asombrados como aterrorizados. Rocas y humo se disparaban hacia el cielo mientras el cono crecía ante sus ojos. 


Después de poco más de un día el cono ya tenía 50 metros de altura, y en una semana había alcanzado los 100 metros, y la lava comenzó a fluir hacia el terreno circundante.


La erupción se hizo más poderosa en marzo, generando columnas de humo de varios kilómetros de altura. 

El volcán fue más intenso durante el primer año cuando expulsó más del 90 por ciento del material total arrojado por el volcán. 


El grueso humo, las cenizas, los humos de azufre y la lava lo hacían inseguro para la gente en las aldeas de Paricutin y San Juan Parangaricutiro, y tenían que ser evacuados. 

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En agosto de 1944, la mayoría de los pueblos de Paricutin y Parangaricutiro estaban cubiertos de lava y ceniza. Sólo las torres de la iglesia de San Juan Parangaricutiro eran visibles por encima del campo de lava. Debido a la evacuación oportuna, nadie fue muerto por lava o ceniza. Sin embargo, tres personas murieron por un rayo asociado con la erupción.



Durante los nueve años siguientes el volcán continuó estallando, aunque esto fue dominado por erupciones relativamente tranquilas de la lava que quemaron 25 kilómetros cuadrados de tierra. 



En 1952, la erupción terminó y Parícutin se quedó quieto, alcanzando una altura final de 424 metros (1,391 pies) sobre el campo de maíz donde comenzó. Parícutin se cree que es un volcán monogénico, lo que significa que nunca volverá a erupción. Se clasifica como un volcán extinto. El cono de ceniza y la iglesia medio enterrada son populares entre los turistas de hoy.


El nacimiento del volcán generó un tremendo interés no sólo entre los científicos, sino también la población en general. Aviones panamericanos entre Los Ángeles y Ciudad de México se desviarían de su ruta regular para poder mostrar a los pasajeros el nuevo volcán. Incluso capturó la atención de la pantalla de plata. Tomas del volcán durante su fase activa se incluyeron en la película de 20th Century Fox Capitán de Castilla, lanzada en 1947.
















Créditos de las imágenes.

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